Immigrants in Sweden

A person I find interesting to know is the architect and professor at the Royal Institute of Art in Stockholm Alessandro Petti. He teaches a course in Architecture and Social Justice: Permanent Temporality,  researches and performs architecture and art related to Palestine. In 2007, he co-founded together with Sandi Hilal and Eyal Wizman Decolonizing Architecture Art Residency (DAAR) in Beit Sahour, Palestine, with the idea of ​​combining architecture with artistic residency for architects, activists, urban planners, filmmakers and curators to work together.

https://player.vimeo.com/video/18123708

Another course he teaches is Decolonizing Architecture 2: Exile, Displacement, Migration and Revolts where he deals with the political and social dimensions of architecture. One of the projects that I like the most is The concrete tent. It is an artistic installation with the form of a concrete tent, and also a meeting space to create debate about the temporality refugee camps are supposed to have and the permanence they are having due to the social and political conditions, thus creating a new form of urbanism.

I like it because it is an artistic project, but it is also architecture which creates a new landscape and it is a real and important problem for humanity. In fact, refugee camps in Palestine, which are more than sixty years old, are not formed by tents as we can imagine, they have been reinforced over time with other materials to form high density concrete spaces .

The concrete tent. Pic by Decolonizing Architecture

A new temporary artistic project called Al Madhafah is being developed in Boden, in the north of Sweden. It consist in convert an apartment into a public living room. This project belongs to DAAR: Sandi Hilal and Alessandro Petti in collaboration with Yasmeen Mahmoud, Ibrahim Muhammad Haj Abdulla and Ayat Al-Turshan.

I leave you with the video Living Room, so you can see how some immigrants can feel when they arrive in Sweden. This sort film belongs to a project directed by Ana Naomi de Sousa, and was commissioned by ArkDesk, Stockholm, with the support of Public Art Agency Sweden.

This project is also part of Art Happens, an initiative of the Swedish government Äga rum, where the Public Art Agency of Sweden was commissioned to produce examples of public art.

Public Art Agency Sweden explores and develops the interaction between contemporary art and public spaces, through the specific art of the site, temporary interventions, urban development projects, as well as discussions and publications, we strive to contribute to the development of contemporary art and public spaces. 

Another project can be seen by the Swedish Public Art Agency is Your own scenario, creating a meeting place in Hässelby, Stockholm, where people can meet and tell their own stories. Rådet av Enade Kreoler are local actors who collaborate in the project. On its website they show a short film in which the world of the immigrant who is going to live to Sweden is seen. They adress subjects like fear, racism and identity with a tragic but also a comedic touch… Watch it!


Una de las personas que me parece interesante conocer es el arquitecto y profesor del Royal Institute of Art de Estocolmo Alessandro Petti. Imparte un curso de Arquitectura y Justicia Social: Temporalidad Permanente. Investiga y realiza arquitectura y arte relacionado con Palestina.

En 2007 cofundó junto con Sandi Hilal y Eyal Wizman Decolonizing Architecture Art Residency (DAAR) (Residencia Artística Decolonizando la Arquitectura) en Beit Sahour, Palestina, con la idea de combinar el estudio de arquitectura con la residencia artística para que trabajasen en conjunto arquitectos, activistas, urbanistas, cineastas y curators.  

Otro curso que imparte es Descolonizando arquitectura 2: Exilio, Desplazamiento, Migración y Revueltas en donde trata dimensiones políticas y sociales de la arquitectura.

Uno de los proyectos que más me gustan es La tienda de hormigón. Es una instalación artística en forma de tienda de campaña de hormigón, y además es un espacio de reunión en donde se pretende crear debate sobre la temporalidad que se supone que debían de tener los campos de refugiados y la permanencia que están teniendo debido a las condiciones sociales y políticas, creando así una nueva forma de urbanismo.

Me gusta porque es un proyecto artístico, y también arquitectura, crea un nuevo paisaje y es un problema real e importante para la humanidad. De hecho, los campos de refugiados en Palestina, que tienen más de sesenta años, no están formados por tiendas de campaña como podemos imaginar, si no que se han ido reforzando a lo largo del tiempo con otros materiales hasta formar espacios de hormigón de alta densidad.

Un nuevo proyecto artístico temporal llamado Al Madhafah se está desarrollando en Boden, al norte de Suecia. Se trata de convertir un apartamento en una sala de estar pública. Pertenece a DAAR: Sandi Hilal y Alessandro Petti en colaboración con Yasmeen Mahmoud, Ibrahim Muhammad Haj Abdulla y Ayat Al-Turshan.

Os dejo el corto Living Room (Sala de Estar) para que veáis como se pueden sentir algunos inmigrantes al llegar a Suecia. Pertenece a un proyecto dirigido por Ana Naomi de Sousa, fue encargado por ArkDesk, Estocolmo, con el apoyo de Public Art Agency Sweden.

(ver vídeo arriba: The right to be a host)

Además este proyecto forma parte de  Art Happens, una iniciativa del gobierno sueco Äga rum, en donde la Agencia de Arte Pública de Suecia recibió el encargo de producir ejemplos de arte público. 

“Public Art Agency Sweden explora y desarrolla la interacción entre el arte contemporáneo y los espacios públicos. A través del arte específico del sitio, intervenciones temporales, proyectos de desarrollo urbano, así como discusiones y publicaciones, nos esforzamos por contribuir al desarrollo del arte contemporáneo y los espacios públicos.”

Otro de los proyectos que se pueden ver el la Agencia de Arte Pública Sueca es Su propio escenario, creando un lugar de reunión en Hässelby, Estocolmo, donde la gente se puede reunir y contar sus propias historias. Rådet av Enade Kreoler son unos actores locales que colaboran en el proyecto. En su página web muestran un corto en el que se ve el mundo del inmigrante que va a vivir a Suecia.  Tratan temas como el miedo, el racismo, y la identidad con un toque trágico pero a la vez cómico. Vedlo! (es el último).

Tensta Suburb

In September 2018 I started a Curator Lab course at the Konstfack University of Arts, Crafts & Design in Stockholm. It is a course for professionals and it is not necessary to live there, so I can combine it with my work. The course is completely held in English and there are 9 international participants, directed by the curator Joanna Warsza and with the collaboration of Maria Lind. In this section I will be writing my experiences of the course and the exhibitions visited to show everything I am learning.

This year’s theme is rethinking how to work curatorially with public art collections, responding to notions of the public, publicness, the commons, the counter-public, the private, the shared and the owned.

Curator comes from curare and means TAKE CARE. Take care of the works.

I am interested in architecture, space design, art, landscape, furniture design … what do all these disciplines have in common? How to unify them all into an idea for a future exhibition or for further research. What is the experience of the people in these spaces, and the spatial experience? Which people is it for? What is the relationship between the neighbours; the neighborhood and the city? What does the exhibition mean to the visitors?

The Tensta Konsthall is a museum that is located in Tensta, a suburb of Stockholm. The penultimate stop of the blue line. 20,000 inhabitants live in Tensta. The population is 90% immigrant and 10% local. It is considered a no-go zone and the Swedish do not usually go there. Only those interested in the art that go to the exhibitions.

But this is not the reality. We took a walk through the neighborhood with two very nice girls of our age, who explain how they live there and what everything is. They were immigrants’s daughters who escaped the war in their country and were born in Sweden. They have lived in Tensta neighborhood since they were little ones. For them it’s their house, a very calm area where they like to be. They do not understand why it is considered a no-go zone.

-It’s true, -they said, –that there is sometimes a shoot-out or a revolt, but it is a group of young people who are unemployed most of the time and have become violent. But most of the neighborhood is not like that. You see it yourselves.-They said. And they were right. I had a lot of feelings, but the last thing I felt I was in danger.

Another thing that they told us is government recently closed the children’s school and now they had to be distributed to different schools which take much longer to reach. –They told us that they needed to reform the pipes, but they have not done anything, now it looks like they are going to open a government school to learn Swedish.-they said.

My issue is that I had idealized Sweden and Stockholm. And seeing that neighborhood and meeting these people, they have made me see the amount of racism that exists in the city. I do not understand how a country that at first is so open to receive so many foreigners and with so many facilities then does not want to “mix” and learn from other cultures and customs.

Something else that happens in that neighborhood is that architecture consist of officially protected housing. The first houses were made in the 70s and apparently are very cool, with mobile partitions to adapt to different types of families. But it seems most of recent homes to be built were made with very little budget and are in terrible conditions. Erik Stenberg, who is an architect expert in renovating buildings, is in charge of renovating Tensta’s homes.

As we are supposed to develop a project that is related to the Tensta museum, directed by Maria Lind, I would like to investigate the site and find out more about the neighborhood. In fact, the museum not only brings people who is interested in art, but also has many activities for the neighborhood. There are workshops for children, women’s meetings, Swedish classes…

One of the books they had in the museum space they use to give talks and seminars was “The Silent University” by Ahmet Ögut. There are many immigrants who come to Sweden and can not share their knowledge because their degree is not recognised in the country. Therefore, a solidarity refugee school was created, doing pedagogical activism. The Silent University is an integral part of the knowledge exchange platform by refugees, asylum seekers and migrants. In 2013 The Silent University was established in Sweden in collaboration with Tensta Konsthall. Another book that caught my attention was the conceptual artists Goldin + Senneby.

We were making some presentations and later they invited us to eat a very delicious Lebanese meal, made by the Lebanese chef in charge of the museum cafeteria. It was also helping the lady who is in the museum reception, from Syria. During the meal I chatted a bit with two artists who live in the neighborhood. You live very well here and it’s very cheap. I hope next session we visit his studio.

I attach images of the neighborhood of Tensta to judge for yourselves.


En septiembre de 2018 comencé un curso de Curator Lab en la Konstfack University de Arts, Crafts & Design en Estocolmo. Se trata de un curso para profesionales y no es necesario vivir allí, por lo que lo puedo compatibilizar con el trabajo. El curso es entero en inglés y somos 9 participantes internacionales, dirigido por la curator Joanna Warsza y con la colaboración de María Lind. En esta sección voy a ir escribiendo mis experiencias en el curso y las exposiciones visitadas para ir mostrando todo lo que voy aprendiendo. 

El tema de este año es repensar cómo trabajar curatorialmente con las colecciones de arte público, respondiendo a nociones de publico, lo público, lo común, el contrapúblico, el privado, lo compartido y lo propio. 

Curator viene de curare y significa CUIDAR. Cuidar las obras.

Estoy  interesa en la arquitectura, el diseño de espacios, el arte, el paisajismo, el diseño de mobiliario… ¿qué tienen en común todas estas disciplinas? Cómo unir todo esto es una idea para una futura exposición o una posible investigación. ¿Cuál es la experiencia de la gente en estos espacios, y la experiencia espacial? ¿a qué personas va dirigido? ¿Cuál es la relación entre los vecinos, el vecindario y la ciudad? ¿Qué significa la exposición para los visitantes?

El museo de Tensta es un museo que está situado en Tensta, un suburbio a las afueras de Estocolmo. La penúltima parada de la línea azul. 20.000 habitantes viven en Tensta. La población es 90% inmigrante y 10% locales. Es considerada una zona peligrosa y los suecos no suelen ir allí. Tan solo los interesados en el arte que van a las exposiciones. Pero eso no es la realidad.

Dimos un paseo por el barrio con dos chicas muy majas de nuestra edad, que nos explicaron cómo se vive allí y qué es cada cosa. Ellas son hijas de inmigrantes que escaparon de la guerra de su país y han nacido en Suecia. Han vivido en Tensta desde pequeñitas. Para ellas es su casa, una zona muy tranquila donde les gusta mucho estar. No entienden por qué está considerada una zona peligrosa (no-go zone). –Si que es verdad, comentan, que alguna vez hay algún tiroteo o una revuelta, pero es un grupo de jóvenes que están la mayor parte del tiempo sin trabajo y se han vuelto violentos. Pero la mayoría del vecindario no es así. Ya lo veis vosotros mismos.- decían. Y tenían razón.

Yo tuve un montón de sentimientos, pero lo último fue sentirme en peligro. Otra cosa que nos contaron es que el gobierno cerró hace poco el colegio de los niños y ahora tienen que distribuirse en diferentes colegios de otras zonas, que tardan mucho más tiempo en llegar. –Nos dijeron que necesitaban reformar las tuberías, pero no han hecho nada. Ahora parece que van a abrir una escuela del gobierno para aprender sueco.-Dijeron.

Mi dilema es que tenía idealizada a Suecia y a Estocolmo. Al ver ese barrio y conocer a su gente, me han hecho ver la cantidad de racismo que hay en la ciudad. No entiendo cómo un país que de primeras es tan abierto para recibir a tantos extranjeros y con tantas facilidades luego no quiera “mezclarse” y aprender de otras culturas y otros hábitos. 

Otra de las cosas que ocurre en ese barrio, es que la arquitectura consta de viviendas de protección oficial. Las primeras casas se hicieron en los años 70 y al parecer son muy chulas, con tabiques móviles para poder adaptarse a diferentes tipos de familia. Pero parece ser que las últimas viviendas que se han realizado se hacen con muy poco presupuesto y están en un estado bastante lamentable. Erik Stenberg es el arquitecto, experto en renovar edificios, que se encarga de renovar las viviendas de Tensta.

Como tenemos que desarrollar un proyecto que tenga relación con el museo de Tensta, dirigido por Maria Lindt, quiero investigar sobre el sitio y conocer más en profundidad al vecindario. De hecho, al museo no sólo acude la gente que le interesa el arte, sino que tiene muchas actividades para el barrio. Hay talleres para niños, quedadas de mujeres, clases de sueco… 

Uno de los libros que había en el espacio que el museo utiliza para dar charlas y seminarios era The Silent University (La Universidad Silenciada) de Ahmet Ögut. Hay muchos inmigrantes que vienen a Suecia y no pueden compartir sus conocimientos debido a que su titulación no está reconocida en el país. Por lo que se creó una escuela solidaria de refugiados, un activismo pedagógico. The Silent University es una plataforma de intercambio de conocimientos basada en la solidaridad entre refugiados, solicitantes de asilo y migrantes. En 2013, la Silent University se estableció en Suecia en colaboración con Tensta Konsthall y ABF Estocolmo. 

Otro libro que me llamó la atención era de los artistas conceptuales Goldin+Senneby.

Estuvimos haciendo unas presentaciones y posteriormente nos invitaron a comer una comida libanesa muy rica, hecha por la cocinera del Líbano encargada de la cafetería del museo.  Estaba ayudando también la señora que está en la recepción del museo, de Siria.  Durante la comida charlé un poco con dos artistas que viven en el barrio. -Aquí se vive muy bien y es muy barato-. Espero que la próxima sesión hagamos una visita a su estudio.

Adjunto una imágenes del barrio de Tensta (más arriba) para que juzguéis por vosotros mismos.