In September 2018 I started a Curator Lab course at the Konstfack University of Arts, Crafts & Design in Stockholm. It is a course for professionals and it is not necessary to live there, so I can combine it with my work.

The course is completely held in English and there are 9 international participants, directed by the curator Joanna Warsza and with the collaboration of Maria Lind.

In this section I will be writing my experiences of the course and the exhibitions visited to show everything I am learning.

This year’s theme is “rethinking how to work curatorially with public art collections, responding to notions of the public, publicness, the commons, the counter-public, the private, the shared and the owned.”

Curator comes from curare and means TAKE CARE. Take care of the works.

I am interested in architecture, space design, art, landscape, furniture design … what do all these disciplines have in common? How to unify them all into an idea for a future exhibition or for further research. What is the experience of the people in these spaces, and the spatial experience? Which people is it for? What is the relationship between the neighbours; the neighborhood and the city? What does the exhibition mean to the visitors?

The Tensta Konsthall is a museum that is located in Tensta, a suburb of Stockholm. The penultimate stop of the blue line. 20,000 inhabitants live in Tensta. The population is 90% immigrant and 10% local. It is considered a “no-go zone” and the Swedish do not usually go there. Only those interested in the art that go to the exhibitions. But this is nit the reality. We take a walk through the neighborhood with two very nice girls of our age, who explain how we live there and what everything is. They are the daughters of immigrants who escaped the war in their country and were born here in Sweden. They have lived in Tensta since they were little ones. For them it is their house, a very quiet area where they like to be. They do not understand why it is considered a “no-go zone”. It’s true, they said, that there is sometimes a shoot-out or a revolt, but it is a group of young people who are unemployed most of the time and have become violent. But most of the neighborhood is not like that. “You see it yourselves” they said. And they were right. I had a lot of feelings, but the last thing I felt was in danger. Another thing that they told us is that the government recently closed the children’s school and now they have to be distributed to different schools which take much longer to reach. “They told us that they needed to reform the pipes, but they have not done anything, now it looks like they are going to open a government school to learn Swedish.”

My issue is that I had very-much idealised Sweden and Stockholm. And seeing that neighborhood and meeting these people, they have made me see the amount of racism that exists in that city. I do not understand how a country that at first is so open to receive so many foreigners and with so many facilities then does not want to “mix” and learn from other cultures and customs.

Another thing that happens in that neighborhood is that the architecture is all officially protected housing. The first houses were made in the 70s and apparently are very cool, with mobile partitions to adapt to different types of families. But it seems that the most recent home to be built were made with very little budget and are in terrible conditions. Erik Stenberg, who is an architect expert in renovating buildings, is in charge of renovating Tensta’s homes.

As we are supposed to develop a project that is related to the Tensta museum, directed by Maria Lind, I want to investigate the site and find out more about the neighborhood. In fact, the museum not only brings people who are interested in art, but also has many activities for the neighborhood. There are workshops for children, women’s meetings, Swedish classes …

One of the books they had there in the museum space they use to give talks and seminars was “The Silent University” by Ahmet Ögut. There are many immigrants who come to Sweden and can not share their knowledge because their degree is not recognised in this country. Therefore, a solidarity refugee school was created, pedagogical activism. “The Silent University is an integral part of the knowledge exchange platform by refugees, asylum seekers and migrants.” In 2013 the Silent University was established in Sweden in collaboration with Tensta Konsthall. Another book that caught my attention was the conceptual artists Goldin + Senneby.

We were making some presentations and later they invited us to eat a very delicious Lebanese meal, made by the Lebanese cook in charge of the museum cafeteria. I was also helping the lady who is in the museum reception, from Syria. During the meal I chatted a bit with two artists who live in the neighborhood. “You live very well here and it’s very cheap.” I think that the next session we do is going to visit his studio.

I leave you an image of the neighborhood of Tensta to judge for yourselves.

 


 

En septiembre de 2018 he comenzado un curso de Curator Lab en la Konstfack University de Arts, Crafts & Design en Estocolmo. Se trata de un curso para profesionales y no es necesario vivir allí, por lo que lo puedo compatibilizar con el trabajo.

El curso es entero en inglés y somos 9 participantes internacionales, dirigidos por la curator Joanna Warsza y con la colaboración de María Lind. 

En esta sección voy a ir escribiendo mis experiencias con el curso, las exposiciones visitadas para ir mostrando todo lo que voy aprendiendo. 

El tema de este año es “repensar cómo trabajar curatorialmente con las colecciones de arte público, respondiendo a nociones de publico, lo público, lo común, el contrapúblico, el privado, lo compartido y lo propio.” 

Curator viene de curare y significa TAKE CARE. Cuidar las obras.

I am interested in architecture, space design, art, landscape, furniture design … what do all these disciplines have in common? How to unify them all into an idea for a future exhibition or for further research. What is the experience if the people in these spaces, and the spatial experience? Which people is it for? What is the relationship between the neighbours; the neighborhood and the city? What does the exhibition mean to the visitors?

Estoy  interesa en la arquitectura, el diseño de espacios, el arte, el paisajismo, el diseño de mobiliario… ¿qué tienen en común todas estas disciplinas? Cómo unir todo esto es una idea para una futura exposición o una posible investigación. ¿Cuál es la experiencia de la gente en estos espacios, y la experiencia espacial? ¿a qué personas va dirigido? ¿Cuál es la relación entre los vecinos, el vecindario y la ciudad? ¿Qué significa la exposición para los visitantes?

El museo de Tensta es un museo que está situado en Tensta, un suburbio a las afueras de Estocolmo. La penúltima parada de la línea azul. 20.000 habitantes viven en Tensta. La población es 90% inmigrante y 10% locales. Es considerada una “zona peligrosa” y los suecos no suelen ir allí. Tan solo los interesados en el arte que van a las exposiciones.

Pero eso no es la realidad. Damos un paseo por el barrio con dos chicas muy majas de nuestra edad, que nos van explicando cómo se vive allí y qué es cada cosa. Ellas son hijas de inmigrantes que escaparon de la guerra de su país y han nacido aquí en Suecia. Han vivido en Tensta desde pequeñitas. Para ellas es su casa, una zona muy tranquila donde les gusta mucho estar. No entienden por qué está considerada una zona peligrosa (no-go zone). Si que es verdad, comentan, que alguna vez hay algún tiroteo o una revuelta, pero es un grupo de jóvenes que están la mayor parte del tiempo sin trabajo y se han vuelto violentos. Pero la mayoría del vecindario no es así. “Ya lo veis vosotros mismos” decían. Y tenían razón. Yo tuve un montón de sensaciones, pero lo último fue sentirme en peligro. Otra cosa que nos contaron es que el gobierno cerró hace poco el colegio de los niños y ahora tienen que distribuirse en diferentes colegios de otras zonas, que tardan mucho más tiempo en llegar. “Nos dijeron que necesitaban reformar las tuberías, pero no han hecho nada. Ahora parece que van a abrir una escuela del gobierno para aprender sueco”. 

El tema es que yo tenía muy idealizada a Suecia y a Estocolmo. Y al ver ese barrio y conocer a esta gente, me han hecho ver la cantidad de racismo que hay en esa ciudad. No entiendo cómo un país que de primeras es tan abierto para recibir a tantos extranjeros y con tantas facilidades luego no quiera “mezclarse” y aprender de otras culturas y otros hábitos. 

Otra de las cosas que ocurre en ese barrio, es que la arquitectura son todas viviendas de protección oficial. Las primeras casas de hicieron en los años 70 y al parecer son muy chulas, con tabiques móviles para poder adaptarse a diferentes tipos de familia. Pero parece ser que las últimas viviendas que se han realizado se hacen con muy poco presupuesto y están en un estado bastante lamentable. Erik Stenberg es el arquitecto, experto en renovar edificios, que se encarga de renovar las viviendas de Tensta.

Como se supone que tenemos que desarrollar un proyecto que tenga relación con el museo de Tensta, dirigido por Maria Lindt, quiero investigar más sobre el sitio y conocer más en profundidad al vecindario. De hecho, al museo no sólo acude la gente que le interesa el arte, sino que tiene muchas actividades para el barrio. Hay talleres para niños, quedadas de mujeres, clases de sueco… 

Uno de los libros que tenía ahí en el espacio de museo que utilizan para dar charlas y seminarios era The Silent University de Ahmet Ögut. Hay muchos inmigrantes que vienen a Suecia y no pueden compartir sus conocimientos debido a que su titulación no es legal en este país. Por lo que se creó una escuela solidaria de refugiados, activismo pedagógico. The Silent University is an solidarty based knowledge exchange platform by refugees, asylum seekers and migrants. In 2013 the Silent University established in the Sweden in collaboration with Tensta Konsthall and ABF Stockholm.

También otro libro que me llamó la atención era de los artistas conceptuales Goldin+Senneby.

Estuvimos haciendo unas presentaciones y posteriormente nos invitaron a comer una comida libanesa muy rica, hecha por la cocinera del Líbano encargada de la cafetería del museo. También estaba ayudando la señora que está en la recepción del museo, de Siria. 

Durante la comida charlé un poco con dos artistas que viven en el barrio. “Aquí se vive muy bien y es muy barato”. Creo que la próxima sesión que hagamos vamos a hacer una visita a su estudio.

Os dejo una imágenes del barrio de Tensta para que juzguéis por vosotros mismos.

 

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2 respuestas a “CuratorLab Introduction

  1. It’s so important to look beyond the headlines and stereotypes – immigrants can give new perspectives and are often people with extraordinary histories. The Silent University sounds fantastic. Thank you for sharing – I hope you enjoy your course!

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