Respect for the humanity

Picture by Iwan Baan

After being with Temi Odumosu we went to visit Superkilen, a park designed by BIG architects, Topotek1 (a landscape firm) and Superflex. This park is an example for architects and landscapers, which consists of different parts and it is designed to integrate all the cultures of the people who live around. More than fifty nationalities live in that area of ​​Copenhagen. Superflex is a collective of Danish artists founded in 1993. The concept for designing this park was based on asking neighbours about the everyday objects of their origin country, to include them in the design and so make them participants. I liked the park a lot and we could see people from different cultures, although I do not think that putting 108 urban objects from different countries works the way it should. In addition to that, part of the park was under construction because apparently the ground slid with so much rain…

Picture by Iwan Baan

They brought the Osborne bull from Spain, a Spanish logo (it was about 4m instead of 14m) that represents a cultural and aesthetic value, which has become part of the landscape… As a concept the idea is not bad, but I do not think that Spaniards from the neighbourhood went to the park because of the Osborne bull… Apart from this I think it works quite well, it has many areas for children’s games, adult games, resting areas, sports areas, picnics and dog areas. I think it was good to make an effort to integrate immigrants into the city.

Picture by Jens Lindhe

Another project we visited that I don’t think I understand well was ‘And We Are Everywhere’. It’s about an artistic sculpture/installation by Nathan Coley located on the grounds of Lund Cathedral, 4 km away, in Brunnshög, Sweden, in the middle of the rural landscape. This sculpture questions, according to the curator Jes Fernie, the ways in which the systems of faith and beliefs are manifested; the role of the Church; and the impulse for humanity to find a place in the world.It is based on the refugee camp church in Calais, France, called The Jungle. This refugee camp existed from January 2015 to October 2016. In the video you can see the Danish artist Aske Kreilgaard talking from his own experience about what it was like to live in those camps. To give you an idea, Human Rights Watch made a documentary about the camp and titled it “Like Living Hell”.

 

‘And We Are Everywhere’, picture by Eva Seijas
Church in refugee camp The Jungle, Calais, France, pic by dailymail.co.uk

The idea of ​​the church artistic installation was to attract people to debate around it, but it was in a place that is difficult to access. Besides that, it is a copy of the church of the refugee camp, with the difference that you cannot be inside, since it’s a sculpture. It was made in 3 months by an expert group, and I do not know how much money it cost, but I do not think it will achieve its function.

The second project the church wants to carry out is a garden in Lund with the same idea of ​​creating debate. I think it will work better, and, at least, the money invested in creating this art installation to attract the neighbours might be useful to do something.

I wanted to finish this post by recommending you see the documentary by Ai wei wei Human flow, in which it narrates the refugee crisis and its impact on the world. Human Flow comes at a crucial moment in which tolerance, compassion and trust are more necessary than ever. This documentary raises these questions: Will fear, isolation and self-interest arise in our global society or will it choose a path of openness, freedom and respect for humanity?

Image from Human Flow, by Ai Wei Wei

 


 

Después de estar con Temi Odumosu  fuimos a ver Superkilen, un parque diseñado por BIG (arquitectos), Topotek1 (paisajistas) y Superflex (artistas).  Este parque es un ejemplo para arquitectos y paisajistas, que consta de diferentes partes  y está pensado para integrar a todas las culturas de las personas que habitan alrededor.  En esa área de Copenhague conviven más de 50 nacionalidades. Superflex es un colectivo de artistas daneses fundado en 1993. El concepto para diseñar este parque se basó en preguntar a los vecinos por los objetos cotidianos de su país de origen, para incluirlos en el diseño y así hacerlos partícipes. El parque me gustó mucho y se veían personas de diferentes culturas, aunque no creo que poner 108 objetos urbanos de diferentes países funcione como tendría que funcionar. Además de que una parte del parque estaba en obras porque al parecer el suelo resbalaba con tanta lluvia… De España habían traído un toro de Osborne, de 4m en vez de 14m., como logotipo español que representa “un valor cultural y estético” que se ha convertido en “parte del paisaje”… Como concepto la idea no está mal, pero no creo que vayan más españoles del barrio al parque por tener un toro de Osborne… 

Aparte de esto creo que funciona bastante bien, tiene muchas zonas para juegos de niños, juegos de adultos, áreas de descanso, para hacer deporte, picnic y pasear al perro. Y  creo que siempre se debería hacer el esfuerzo por integrar inmigrantes en la ciudad.

 Otro proyecto que visitamos creo que no entendí muy bien fue ‘And We Are Everywhere’. Trata de una escultura/ instalación artística realizada por Nathan Coley ubicada en el terreno de la catedral de Lund, a 4 km, en Brunnshög, Suecia, en medio del paisaje rural. Esta escultura cuestiona, según la comisariaJes Fernie, las formas en que se manifiestan los sistemas de fe y creencias; el papel de la Iglesia; y el impulso para que la humanidad encuentre un lugar en el mundo.  Se basa en la iglesia del campo de refugiados de Calais, Francia, llamado The Jungle (La Jungla). Este campo de refugiados existió desde enero de 2015 hasta octubre de 2016.  En el video se puede ver al artista danés Aske Kreilgaard narrando desde su propia vivencia cómo era vivir en esos campos. Para que os hagáis una idea los Derechos Humanos realizó un documental sobre el campo y lo tituló “Como vivir en el infierno”.

La idea de la instalación artística de la iglesia era atraer a la gente para debatir alrededor de ella, pero está en un lugar de difícil acceso además de que es una copia de la iglesia del campo de refugiados, con la diferencia de que no se puede entrar, ya que se trata de una escultura. La realizaron en 3 meses un grupo de expertos, y no se cuánto dinero costaría, pero no creo que cumpla su función.

El segundo proyecto que quiere realizar la iglesia es un jardín en Lund con la misma idea de crear debate. Eso creo que funcionará mejor, y, al menos, que el dinero invertido en crear esta instalación de arte para atraer a los vecinos sirva para algo.

Quería acabar el post recomendando que vieseis el documental de Ai Wei Wei Human flow, en que que narra la crisis de refugiados y su impacto en el mundo. Human Flow, traducido como Marea Humana, llega en un momento crucial en que la tolerancia, la compasión y la confianza son más necesarias que nunca. Este documental plantea estas preguntas: ¿Surgirá en nuestra sociedad global el miedo, el aislamiento y el interés propio o elegirá un camino de apertura, libertad y respeto para la humanidad?

 

 

Empowered women

Temi Odumosu is a great art historian we met in Copenhagen on Monday 10th. She researches on the representation of African people, visual politics of colonialism and slavery, as well as archives. Nowadays thanks to technology and networks, it’s easier to access archives that are being digitized, but we must be careful about how the information was told in the past, in different socially and culturally different times.

For example, in a photograph of a baby in woman’s arms, the woman who took care of the baby; it only featured the name of the baby, who was from a high social class. I was as if the woman, who was black, was not in the photo. And the same happens with other examples that she told us. The attached image is entitled Frederik Børgesen (the child’s name), by the photographer Ludvig Grundtvig (1836-1901), found on the website of the Denmark National Library.

Frederik Børgesen by L.Grundtvig
Frederik Børgesen by L.Grundtvig

After leaving the state museum (which is no longer open to the public), which contains a collection on copies of literary sculptures, she told us the story of the public art installation I am Queen Mary.

It is a La Vaughn Belle and Jeannette Ehlers project opened in March 2018. It was to commemorate the centenary Virgin Islands sale to the United States. It questions the role Denmark has in slavery and its colonial past. For its realization the two artists’ bodies were scanned and mixed in 3D, so I am Queen Mary is a hybrid of the two.

The most surprising thing (or not) is that the sculpture became famous for representing a black woman in a city in which the  majority of public sculptures represent white men.

Ewa Majewska introduced us to the theme of the Public Sphere, public space and public art. We had a seminar with her on 5th day in Stockholm. Ewa Majewska is a Polish feminist philosopher interested in public sphere theory, the public counter and feminist theories. So I guess she would have loved to come with us to meet Temi Odumosu and see I am Queen Mary.

The public sphere, according to Habermas, in The Public Sphere: An Encyclopedia Article (1974) is the realm in which the people’s opinion can be formed. The public sphere media are newspapers and magazines, radio and television. Nowadays we also have different social resources, network, data and mobile technologies, so public information is immediate. According to R. Deutsche, in his book, Art and Public Space: Questions of Democracy, public art is the art that occupies or is designed in physical spaces. The public space is, the space where human beings talk to each other, build society, and form political identities by the declaration of rights.

In conclusion, I am Queen Mary is a public art work made in a public space made by two women artists, which also represents a black woman in Denmark and it talks about immigration, so it creates controversy in the public space.

I am Queen Mary
I am Queen Mary

What do you think about I am Queen Mary? Do you like it?


A la genial historiadora de arte Temi Odumosu la conocimos Copenhagen el lunes 10.  Investiga sobre la representación de los pueblos africanos, políticas visuales de la esclavitud y el colonialismo, además de los archivos. Nos contó que hoy en día gracias a las tecnologías y la red, es más fácil acceder a archivos que se están digitalizando, pero hay que tener cuidado cómo la información estaba contada antiguamente, en otra época social y cultural. 

Por ejemplo, en una fotografía de un bebé en brazos de una mujer, que era la que cuidaba al bebé, en el registro sólo estaba escrito el nombre del bebé, perteneciente a una clase social alta y,  en cambio, la mujer, que era negra, era como si no estuviese en la foto. Y así con otros ejemplos que nos contó. La imagen adjunta, se titula Frederik Børgesen (el nombre del niño), del fotógrafo Ludvig Grundtvig (1836-1901) encontrada en la página web de la Biblioteca Nacional de Dinamarca.

Después de salir del museo del estado (el cual ya no está abierto para el público), que contiene una colección de copias de esculturas literal, nos contó la historia de la instalación de arte público I am queen Mary.

Es un proyecto de La Vaughn Belle y Jeannette Ehlers inaugurado en marzo de 2018. Se realizó para la conmemoración del centenario de la venta de las Islas Vírgenes de Dinamarca a los Estados Unidos. Cuestiona el papel de Dinamarca en la esclavitud y su pasado colonial. Para su realización se escaneó en 3D los cuerpos de las dos artistas y se hizo un mix,  por lo que I am queen Mary es un híbrido entre las dos.

Lo más sorprendente (o no) es que la escultura se hizo famosa por representar a una mujer negra en una ciudad en la que la gran mayoría de las esculturas públicas representan a hombres blancos.

Ewa Majewska nos introdujo el tema de la Esfera Pública, el espacio público y el arte público. Tuvimos un seminario con ella el día 5 en Estocolmo. Ewa Majewska es una filósofa feminista polaca interesada en teoría de la esfera pública, el contra público y las teorías feministas. Por lo que supongo que le hubiese encantado venir con nosotros a conocer a Temi Odumosu y ver I am queen Mary.

La esfera pública, según Habermas, en The Public Sphere: An Encyclopedia Article (1974) es el reino en donde se puede formar la opinión del público. Los medios de comunicación de la esfera pública son los periódicos y las revistas, la radio y la televisión. Hoy en día además tenemos otros recursos sociales, tecnologías de redes, datos y móviles, con lo que la información pública es inmediata.  Según R. Deutsche, en su libro, Art and Public Space: Questions of Democracy, el arte público como el arte que ocupa o se diseña en espacios físicos. El espacio público es, el espacio donde los seres humanos hablan el uno al otro, construyen la sociedad, y forman identidades políticas por la declaración de derechos.

Como conclusión, I am queen Mary es una obra de arte público en un espacio público realizada por dos mujeres artistas, que además representa a una mujer negra en Dinamarca y habla de la inmigración, por lo que crea controversia en el espacio público. 

¿Qué pensáis de I am queen Mary? ¿Os gusta?

The museum as refugee camp

On September 6 we traveled to Malmö. There we met Cecilia Widenheim, director of the Konstmuseum in Malmö. Since 1973 it has had a permanent collection.

This museum was transformed into a refugee camp for a brief period of time (1945) at the end of World War II, welcoming men and women who came from the Nazi concentration camps. In 2015 there was an exhibition, Art in the sadness of war, the museum as refugee camp that showed artists of that period, as well as the museum as a refugee camp. In the attached images you can see how the museum was at that time, with corridors full of bunks, and some drawings from the museum archive of artists in the refugee camps. There is a website where you can read personal stories of refugees who arrived in Malmö in 1945. Also, a video about Irene Krausz, who arrived at the refugee centre of the museum in 28 April 1945.

The museum is quite small in relation to the size of the archive it has, it needs a new space. Some spaces of the building were under construction in order to overcome problems due to weather conditions. When we were there we had very hot weather but in winter it seems that it is cold… Though, being a historic building the government won’t allow a large renovation to take place.

When we went to visit the archive, we discovered a giant space in a secret place, which had nothing to do with the museum. The archive of the Malmö art museum has 4.5 million photographs. To be preserved they need special temperatures, and are therefore quite carefully controlled. There was a room to help you acclimatize before reaching the space where it was at 6 degrees with 30% humidity.

In addition to photographs, the archive consists of paintings, artistic installations, illustrations, ceramic objects, fabrics, dresses and shoes, even skeletons of animals, so these gives you an idea of ​​how huge it is. (I think it has more than 40,000 artifacts and works of art). It also has a space to restore the art works: the metals, the paintings and the frames. It was amazing to visit it!

Malmö museum as a refugee camp. Pic from the museum’s archive

El 6 de septiembre viajamos a Malmö. Allí conocimos a Cecilia Widenheim, directora del Konstmuseum de Malmö. Desde 1973 tiene una colección permanente.

Este museo se transformó en un campo de refugiados durante un breve periodo de tiempo (1945) a finales de la II Guerra Mundial, acogiendo a hombres y mujeres que venían de los campos de concentración nazis. En 2015 se hizo una exposición, Art in the shadow of war. The museum as refugee camp que mostraba artistas de ese periodo, al igual que el museo como campo de refugiados. En las imágenes adjuntas se pueden ver cómo estaba el museo en aquella época, con los pasillos llenos de literas, y algún dibujo del archivo del museo de artistas que estaban en los campos de refugiados. Hay una página web en donde puedes leer historias personales (en inglés) de los refugiados que llegaron a Malmö en 1945. También ver un video sobre Irene Krausz, que llegó al centro de refugiados del museo el 28 de Abril de 1945.

El museo es bastante pequeño en relación a todo el archivo que tiene, necesitan un espacio nuevo. Los espacios del edificio estaban en obras para  mejorar las condiciones climáticas. Cuando estuvimos hacía mucho calor y en invierno parece ser que hace frío… Pero al ser un edificio histórico y viejo no dejan hacer gran obra.

Cuando fuimos a visitar el archivo, descubrimos un espacio gigante en un lugar secreto, que no tenía nada que ver con el museo. El archivo del museo de arte de Malmö tiene 4,5 millones de fotografías. Para conservarse necesitan estar con temperaturas especiales, por lo que si que están climatizadas. Había como una sala para aclimatarse antes de llegar al espacio en donde se encontraban a 6 grados con 30% de humedad.

Además de fotografías, el archivo consta de pinturas, instalaciones artísticas, ilustraciones, objetos cerámicos, telas, vestidos y zapatos, incluso esqueletos de animales, por lo que hacerlos a la idea de lo enorme que es. (Creo que tiene 40.000 obras). También tienen un espacio para restaurar las obras: los metales, las pinturas, los marcos… ¡Realmente impresionante visitarlo!