Temi Odumosu is a great art historian who we met in Copenhagen on Monday 10th. She researches on the representation of African people, visual politics of colonialism and slavery, as well as archives. Nowadays thanks to technology and networks, it’s easier to access archives that are being digitized, but we must be careful about how the information was told in the past, in different socially and culturally different times.

For example, in a photograph of a baby in woman’s arms, the woman who took care of the baby; it only featured the name of the baby, who was from a high social class. I was as if the woman, who was black, was not in the photo. And the same happens with other examples that she told us. The attached image is entitled Frederik Børgesen (the child’s name), by the photographer Ludvig Grundtvig (1836-1901), found on the website of the Denmark National Library.

Frederik Børgesen by L.Grundtvig
Frederik Børgesen by L.Grundtvig

After leaving the state museum (which is no longer open to the public), which contains a collection on copies of literary sculptures, she told us the story of the public art installation I am Queen Mary.

It is a La Vaughn Belle and Jeannette Ehlers project opened in March 2018. It was to commemorate the centenary Virgin Islands sale to the United States. It questions the role Denmark has in slavery and its colonial past. For its realization the two artists’ bodies were scanned and mixed in 3D, so I am Queen Mary is a hybrid of the two.

The most surprising thing (or not) is that the sculpture became famous for representing a black woman in a city in which the  majority of public sculptures represent white men.

Ewa Majewska introduced us to the theme of the Public Sphere, public space and public art. We had a seminar with her on 5th day in Stockholm. Ewa Majewska is a Polish feminist philosopher interested in public sphere theory, the public counter and feminist theories. So I guess she would have loved to come with us to meet Temi Odumosu and see I am Queen Mary.

The public sphere, according to Habermas, in The Public Sphere: An Encyclopedia Article (1974) is the realm in which the people’s opinion can be formed. The public sphere media are newspapers and magazines, radio and television. Nowadays we also have different social resources, network, data and mobile technologies, so public information is immediate. According to R. Deutsche, in his book, Art and Public Space: Questions of Democracy, public art is the art that occupies or is designed in physical spaces. The public space is, the space where human beings talk to each other, build society, and form political identities by the declaration of rights.

In conclusion, I am Queen Mary is a public art work made in a public space made by two women artists, which also represents a black woman in Denmark and it talks about immigration, so it creates controversy in the public space.

I am Queen Mary
I am Queen Mary

What do you think about I am Queen Mary? Do you like it?

 


A la genial historiadora de arte Temi Odumosu la conocimos Copenhagen el lunes 10.  Investiga sobre la representación de los pueblos africanos, políticas visuales de la esclavitud y el colonialismo, además de los archivos. Nos contó que hoy en día gracias a las tecnologías y la red, es más fácil acceder a archivos que se están digitalizando, pero hay que tener cuidado cómo la información estaba contada antiguamente, en otra época social y cultural. 

Por ejemplo, en una fotografía de un bebé en brazos de una mujer, que era la que cuidaba al bebé, en el registro sólo estaba escrito el nombre del bebé, perteneciente a una clase social alta y,  en cambio, la mujer, que era negra, era como si no estuviese en la foto. Y así con otros ejemplos que nos contó. La imagen adjunta, se titula Frederik Børgesen (el nombre del niño), del fotógrafo Ludvig Grundtvig (1836-1901) encontrada en la página web de la Biblioteca Nacional de Dinamarca.

Después de salir del museo del estado (el cual ya no está abierto para el público), que contiene una colección de copias de esculturas literal, nos contó la historia de la instalación de arte público I am queen Mary.

Es un proyecto de La Vaughn Belle y Jeannette Ehlers inaugurado en marzo de 2018. Se realizó para la conmemoración del centenario de la venta de las Islas Vírgenes de Dinamarca a los Estados Unidos. Cuestiona el papel de Dinamarca en la esclavitud y su pasado colonial. Para su realización se escaneó en 3D los cuerpos de las dos artistas y se hizo un mix,  por lo que I am queen Mary es un híbrido entre las dos.

Lo más sorprendente (o no) es que la escultura se hizo famosa por representar a una mujer negra en una ciudad en la que la gran mayoría de las esculturas públicas representan a hombres blancos.

Ewa Majewska nos introdujo el tema de la Esfera Pública, el espacio público y el arte público. Tuvimos un seminario con ella el día 5 en Estocolmo. Ewa Majewska es una filósofa feminista polaca interesada en teoría de la esfera pública, el contra público y las teorías feministas. Por lo que supongo que le hubiese encantado venir con nosotros a conocer a Temi Odumosu y ver I am queen Mary.

La esfera pública, según Habermas, en The Public Sphere: An Encyclopedia Article (1974) es el reino en donde se puede formar la opinión del público. Los medios de comunicación de la esfera pública son los periódicos y las revistas, la radio y la televisión. Hoy en día además tenemos otros recursos sociales, tecnologías de redes, datos y móviles, con lo que la información pública es inmediata.  Según R. Deutsche, en su libro, Art and Public Space: Questions of Democracy, el arte público como el arte que ocupa o se diseña en espacios físicos. El espacio público es, el espacio donde los seres humanos hablan el uno al otro, construyen la sociedad, y forman identidades políticas por la declaración de derechos.

Como conclusión, I am queen Mary es una obra de arte público en un espacio público realizada por dos mujeres artistas, que además representa a una mujer negra en Dinamarca y habla de la inmigración, por lo que crea controversia en el espacio público. 

¿Qué pensáis de I am queen Mary? ¿Os gusta?

 

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